心臟守護靈丹─CoQ10

本文原刊載於常春月刊(台灣)2002年5月號

◎ 不流行卻是最有用的護心靈丹
◎ 什麼是CoQ10?
◎ CoQ10與心血管疾病
◎ 為什麼會需要補充CoQ10?
◎ 如何選購與補充CoQ10?

◎ 不流行卻是最有用的護心靈丹
說到心臟病的預防及保健,除了需要嚴格的按照醫師指示服藥外,在營養保健方面,大部分的人想到可能就是可以降血脂、預防血栓形成的深海魚油及紅麴萃取物,不然就是可以降低動脈硬化的兇手低密度脂蛋白(LDL)氧化的抗氧化劑,如葡萄子及松樹皮萃取物或維他命E,然而心臟病的類型、病因及病情,卻是非常多樣的,其中又以心衰竭及多種缺血性心肌病變的危險性最高,即使在臨床的藥物控制之下,很多心臟病變也都是不可逆的(不會好轉,只能控制不再惡化)。

不過在一些關於補充護心酵素CoQ10的臨床案例上,卻出現了一些罕見的缺氧性心肌病變或心衰竭患者在服用護心酵素CoQ10後,出現戲劇化的病情改善狀況,然而這個最早原本以保健食品角色在日本上市的產品,在沒有如專利藥物一般可觀的研究經費下,一直沒有得到醫學界的青睞,投與太多的注意力。不過在日本及歐美地區的健康食品市場上,護心酵素CoQ10卻是很被注重養生者所熱衷的熱門產品。

◎ 什麼是CoQ10?
護心酵素CoQ10是一種輔酵素,所謂輔酵素,本身並不是酵素,但是許多酵素的生化反應及生理效應卻一定要在輔酵素的存在下才能進行,因此護心酵素CoQ10也不是一種蛋白質。護心酵素CoQ10最早是在1957年由美國威斯康辛州的Dr. Frederick Crane由牛心中所分離出來,同年英格蘭的Moton教授也在牛肝中找到一樣的物質,Moton將之以化學結構命名為「Ubiquinone」。1958年墨克藥廠Folkers教授確定了護心酵素CoQ10的化學式為2,3 dimethoxy-5 methyl-6 decaprenyl benzoquinone並且在實驗室合成了這個成分。

1972年,Folkers教授同時發表了關於人類心臟病經常伴隨有護心酵素CoQ10濃度缺乏的臨床現象的理論。大約在同一個時期,日本量產了純度很高的天然護心酵素CoQ10,使得關於護心酵素CoQ10的大型臨床醫學研究得以進行。

八○年代中期,醫學界已可以精確的測定人體組織內的護心酵素CoQ10濃度,多項關於護心酵素CoQ10的臨床研究報告開始紛紛出爐,瑞典的科學家Lars Erster同時證實護心酵素CoQ10的強抗氧化效果,使得護心酵素CoQ10的角色更趨多元化。

護心酵素CoQ10其實存在動物體內的每個細胞中,主要的生理作用角色是在輔助催化粒腺體中能量體ATP的磷酸還原作用,讓細胞能量供應系統能夠快速恢復活化。雖然每個活細胞中都含有護心酵素CoQ10,但是護心酵素CoQ10卻會隨著體內組織需要作功能量不同,也會有不一樣的濃度,想想哪一個器官的細胞所需要的能量是最大的?哪塊肌肉每天會需要不停的動上十萬次的,而且片刻不能停下來的?… 沒錯!就是「心臟」。

臨床研究同時發現,幾乎所有心臟病患者心肌中的 護心酵素CoQ10濃度都比一般健康人低,這也是為什麼大部分護心酵素CoQ10的臨床試驗會鎖定在心肌病變的改善方面。

◎ CoQ10與心血管疾病
護心酵素CoQ10在心臟病方面的臨床應用上,多使用於心衰竭及擴張性心肌病變的患者,因為此類患者的心肌功能可能只有一般人的一半甚至不到,護心酵素CoQ10的心肌細胞能量活化作用,同時可以帶動心律正常化及作功率的提昇,使得心肌帶氧量相對提昇,這樣的作用對於因為缺血性(缺氧)心臟病引起的心肌細胞缺損,往往具有一定程度的修補作用,同時能夠讓鬆弛無力的心肌慢慢緊縮收斂,並且減少心肌貸償性的作功率。

對於某些心肌肥大症及擴張性心肌病變的患者,可能會有戲劇性的改善效果,不過這也會因個人病情而異。護心酵素CoQ10同時具有降血壓作用,這也是護心酵素CoQ10對心臟保護方面很重要的一環,一份針對患有高血壓的46名男性及37名女性所做,為期12週的雙盲試驗結果發現,每天服用120毫克(分兩次服用)的患者,血壓平均下降約17毫米汞注(mmHg),所有服用 護心酵素CoQ10的患者,完全沒有任何副作用發生。

護心酵素CoQ10是一種脂溶性的物質,在人體中主要的是靠脂蛋白(LDL、HDL….)的運載於血液與細胞之間,然而動脈硬化的元兇─與自由基作用的LDL(低密度脂蛋白),當面臨自由基氧化侵略時的第一道防線就是就近在身邊的護心酵素CoQ10,護心酵素CoQ10的抗氧化作用是預防動脈硬化形成最直接有效的抗氧化成分,這項保護措施,更是預防心肌梗塞及血栓形成最重要的一道防線。

多數的心血管疾病患者多合併有高血脂症的問題,於是服用降血脂藥物當然是預防心臟病不可或缺的治療守則,目前臨床上效果最好且最被醫學界廣為使用的降血脂藥物就是HMG-CoA 還原酵素抑制劑的statin類藥物(紅麴萃取物亦含這類成分),不過這類藥物在阻斷膽固醇合成機轉的同時,卻也同時阻斷了體內自行合成護心酵素CoQ10的能力,研究發現,服用statin類藥物同時會使體內 護心酵素CoQ10的濃度下降,這對本來就有心臟問題的高血脂患者,可能會是比較負面的副作用,所以許多歐美的心臟科醫師開始建議服用statin類藥物的同時,應該同時補充護心酵素CoQ10以減少心肌功能衰退的危險副作用。

大部分的心血管治療藥物都可以與護心酵素CoQ10合併使用,不過中風或血栓病患常用藥物─Coumadin可能會因為較高劑量的護心酵素CoQ10而輕微的降低功效,因此如果要合併使用,必需要與主治醫師商量,並且配合凝血功能監控。整體而言,護心酵素CoQ10可說是心血管疾病防治上,最有功效的保健成分,在一份針對424名心血管疾病患者所做的研究發現, 長期合併服用護心酵素CoQ10補充劑,使百分之四十三的這群參與研究的患者,平均減少服用了一到三種心血管疾病的治療藥物。

◎ 為什麼會需要補充CoQ10?
健康有活力的人體細胞,應該都會有足夠濃度的護心酵素CoQ10,但是科學家也同時發現,很多疾病發生後,血液或特定器官的護心酵素CoQ10會明顯的下降,導致體內護心酵素CoQ10降低的主要原因包括:
1. 營養不均:無法由飲食中直接提供足夠的護心酵素CoQ10及體內合成護心酵素CoQ10的營養素─酪胺酸、維生素B群及多種微量元素等。
2. 體內合成護心酵素CoQ10的生理機制不正常,無法合成足夠的護心酵素CoQ10。
3. 生理機制消耗護心酵素CoQ10的速率比一般人高,因此需求量也比較高。

值得注意的是,生物體內雖然可以自行合成護心酵素CoQ10,但是合成護心酵素CoQ10需要的生理機轉極為複雜,大約需要經過接近二十個生化反應及足夠的多種微量營養素才能順利進行,尤其是維生素B群及C,當這些營養素的體內濃度不足時,護心酵素CoQ10的濃度一樣會不夠。另外,天然食物中同時也存在著豐富的護心酵素CoQ10,如動物內臟、沙丁魚及一般肉類都含有,護心酵素CoQ10 植物種子如花生、芝麻等也含有豐富的護心酵素CoQ10,不過以天然食物補充護心酵素CoQ10並不能滿足體內護心酵素CoQ10合成功能不足或是需要較高濃度護心酵素CoQ10的病患(如心臟病人)所需,護心酵素CoQ10補充劑可能可以明顯改善這些人的健康狀況。

◎ 如何選購與補充CoQ10?
在北美,護心酵素CoQ10是一種很容易就可以在健康食品專賣店、超級市場或網路購物購買到的保健食品,不過由於護心酵素CoQ10在心臟病的改善效果有其臨床上的意義,所以部分國家(如台灣)是以藥品來管制這個成分,就安全上的意義來說,護心酵素CoQ10的確可以被當作食品來補充,但就保健及疾病的改善效果方面,護心酵素CoQ10卻是可以被當作藥來治病,由於目前全世界的護心酵素CoQ10原料幾乎都是只由日本所供應,所以護心酵素CoQ10的價格與其他種類的健康食品相比,價格並不低,市售產品劑量由每粒10毫克到120毫克都有。

歐美有的醫師會建議護心酵素CoQ10是每個四十歲以上的人都應該的健康食品,一般人的保健劑量,每天30-60毫克就夠了,對於心血管疾病的高危險群,包括高血壓患者,每天補充劑量大約60-120毫克,對於已患有心衰竭或缺血性(心肌缺氧)心臟病人,每天劑量約為100-200毫克,每天服用60毫克以上時,可以分2-3次服用,護心酵素CoQ10是脂溶性的,臨床研究發現,與含油脂的食物或一般用餐時,服用護心酵素CoQ10可以提高護心酵素CoQ10的吸收率及利用率。

補充護心酵素CoQ10可以明顯提高人體的能量,運動員服用後也會提高其爆發力,同時有助於慢性疲勞症候群及正在接受化療之癌症患者的體力恢復及保養,目前醫學界對於護心酵素CoQ10臨床應用範圍還包括神經性病變如老人癡呆症、帕金森氏症及漢廷頓氏症(Huntington’s Disease)等的改善上,不過實際的功效上,可能還需要更多研究數據的支持。CoQ10無什麼副作用,但是要注意用量,目前衛生署建議食用量是每天30毫克。

CoQ10效用
1. 預防自由基破壞(維持細胞正常,預防癌症發生)
2. 幫助能量產生(幫助細胞活絡,維持組織正常)
3. 幫助維生素E再生

注意事項(以下四項不宜食用)
1. 15歳以下小孩
2. 懷孕或哺乳期間婦女
3. 服用warfarin類藥物之病患不宜食用
4. 食用lovastatin應額外補充Co-Q10

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